Grottes de San José, pénétrez au cœur de la Vall d'Uixó

Les grottes de San José (Coves de Sant Josep en valencien) sont, avec la plus longue rivière souterraine navigable d'Europe et ses spectaculaires peintures rupestres, déclarées patrimoine mondial de l'UNESCO, l'une des merveilles naturelles les plus remarquables de la communauté valencienne. Et un super plan à deux pas de la Costa de Azahar !

Vous avez peut-être déjà envisagé Benicàssim comme prochaine destination de vacances, mais vous n'avez sûrement pas imaginé qu'en plus de ses fantastiques plages, de son merveilleux climat méditerranéen et de son ambiance festive, vous avez la possibilité de découvrir des endroits aussi spéciaux et méconnus que les grottes de San José. Suivez-nous !

Bateau sur la plus longue rivière souterraine d'Europe


La rivière souterraine des grottes de San José

Dans le sous-sol de La Vall d'Uixó, l'une des municipalités les plus prospères de la province de Castellón, au cœur du parc naturel de la Sierra de Espadán, coule silencieusement la plus longue rivière souterraine navigable de tout le continent européen, donnant naissance sur son passage aux grottes de San José, une grotte naturelle unique d'une beauté incomparable.

Sillonner en barque ses eaux calmes, observer les formations rocheuses capricieuses que le courant a sculptées au fil de milliers d'années, voyager dans le temps en imaginant la croissance des stalactites et des stalagmites, ressentir le vide du silence sous la terre ou écouter l'écho produit par chaque goutte d'eau tombant sur la lagune souterraine sont les nombreuses sensations que vous pourrez éprouver en découvrant ce paysage que la nature a gardé secret si longtemps.

La cavité, qui s'est formée au cours du Trias moyen (il y a 250 millions d'années), est composée principalement de calcaire rougeâtre qui a été érodé au fil du temps pour offrir l'aspect grandiose d'aujourd'hui.

Intérieur de la grotte de San José


Au cours de votre visite, découvrez un trésor caché depuis des siècles.

L'histoire des grottes de San José remonte à des milliers d'années. Il existe des preuves qu'elles étaient déjà connues à l'époque des Ibères, comme l'indiquent les vestiges mis à jour d'un ancien village de cette époque situé à côté des grottes.

Au XVIIIe siècle, le célèbre naturaliste Josep Cavanilles mentionnait déjà l'importance des Coves de Sant Josep dans ses études, mais ce n'est qu'en 1902 que la première expédition connue de la grotte a eu lieu. Dans les années 1950, un système a été conçu pour stabiliser le niveau du débit de la rivière et, depuis lors, les visiteurs peuvent accéder à une partie de la grotte qui s'est progressivement agrandie grâce au travail des spéléologues.

Actuellement, la visite des grottes de San José dure environ 45 minutes. La promenade en barque s’effectue sur un parcours d'environ 800 mètres et un tronçon de 255 mètres supplémentaires à pied. Mais le plus incroyable, c'est que les origines de la rivière restent un mystère à élucider. Les explorations dans la grotte sont toujours en cours et 2 kilomètres supplémentaires de cours d'eau souterrain ont déjà été découverts et sont actuellement inaccessibles aux visiteurs.

Visite de la grotte de San José


Les peintures de la grotte de San José déclarées patrimoine de l’humanité

Dans plusieurs endroits de la grotte de San José, des peintures rupestres appartenant à la période préhistorique connue sous le nom de Paléolithique supérieur ont été découvertes. Ces éléments d'art rupestre ont été déclarés patrimoine mondial par l'UNESCO pour leur valeur et leur singularité et sont une preuve supplémentaire de l'importance que ces grottes ont eue pendant des milliers d'années. 

Peintures rupestres dans la grotte de San José


Heures d'ouverture et billets à la grotte de San José

Les heures d'ouverture de la grotte dépendent de la saison. Les heures d'ouverture normales sont de 10 h à 17 h toute l'année, les grottes n'étant ouvertes que le weekend et les jours fériés.

Avec l'arrivée de l'été, les mois de juillet et août, les heures d'ouverture sont étendues avec un départ supplémentaire à 18h et la grotte est ouverte tous les jours pour l'accueil des visiteurs.

Bien que les billets puissent être pris aux guichets, il est conseillé d'acheter son billet à l'avance pour éviter les files d'attente ou qu'il ne reste plus de places. En quelques étapes simples et à partir de 6 euros, vous pouvez acheter vos billets via ce lien.

Rivière de la grotte de San José


Concerts dans la grotte de San José

Depuis 2016, pendant les mois d'eté une série de concerts est organisée à l'intérieur de la grotte baptisée Singin' in The Cave. Cette année 2021 sera la sixième édition de cet événent culturel qui, despuis sa création, a remporté un fran cuccès auprès du public en offrant une véritable expérience pour les sens.

Flamenco, classique, indie, fado... En 2020, une grande variété de styles ont retenti en ces lieux superbement mis en valeur par l'acoustique spectaculaire de la grotte. L'été approche et nous attendons déjà la présentation du programme de cette année qui promet de surprendre les amateurs de cet événement unique.

Concerts dans la grotte de San José


Comment se rendre à la grotte de San José

La grotte de San José se trouve à 40 km de l’hôtel Servigroup Trinimar. Elle constitue une excursion parfaite à réaliser pendant vos vacances à Benicasim pour découvrir les merveilles cachées de la Costa de Azahar.

La voiture est le meilleur moyen de se rendre à la grotte. En quittant l'hôtel et en empruntant le Paseo Marítimo, vous tournerez immédiatement à gauche dans la rue Sigalero, puis à nouveau à gauche dans la rue Palmeral. Au bout de cette rue, vous prendrez l'Avenida del Mohíno jusqu'à la N-340.

En direction du sud, la N-340 cède la place à l'A-7 et, en une demi-heure environ, vous atteindrez La Vall d'Uixó, où se trouvent les grottes de San José. Dès l'entrée dans la ville, vous verrez les nombreux panneaux indiquant comment se rendre aux Coves de Sant Josep en quelques minutes.

Adresse : Paratge de Sant Josep s/n 12600, La Vall d´Uixó (Castellón) Espagne.

Excursion à Las Coves de Sant Josep

Maintenant que vous savez tout ce qu'il y a à savoir sur ce coin particulier de notre côte, vous n'avez aucune excuse pour ne pas vous y rendre. Réservez vos vacances à Benicasim et plongez dans les profondeurs de la terre. Vous serez surpris !

Nous tenons à remercier Chema Lorenzo, photographe officiel de la grotte de San José, pour sa collaboration à la réalisation de cet article.

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