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16
sept.
2019

Réserve naturelle de Isla Columbretes, la visite d'un archipel volcanique

Considérées comme l'archipel le plus caractéristique de l'environnement maritime de la Communauté Valencienne, les Islas Columbretes (ou Illes Columbretes, en valencien) sont l’une des options les plus intéressantes pour réaliser une belle excursion à Castellón.

La réserve naturelle des « Islas Columbretes » est l'une des réserves les plus intéressantes du point de vue écologique de toute la mer Méditerranée. L'archipel se compose d'une série d'îlots et de récifs, tous situés à plus de 80 mètres de profondeur et à environ 60 kilomètres de la côte de Castellón. Nous vous conseillons fortement de réaliser cette visite si vous séjournez dans un des hôtels de la province.

Vue panoramique de Les Illes Columbretes

Quelles îles forment l'archipel des Columbretes ?

Cette merveille naturelle est un exemple très clair de volcanisme dans lequel on peut distinguer quatre groupes d'archipels qui forment les îles Columbretes.

C'est pourquoi, malgré l’environnement difficile, il séduit les touristes, les chercheurs et les plongeurs. C’est pour cela que l'archipel des îles Columbretes dans la province de Castellón, est un laboratoireindiscutable pour les archéologues, les géologues et les biologistes de différentes régions du monde.

 

L'Illa Grossa :

C'est la plus grande et la principale île de l'archipel, en forme d'ellipse et la plus représentative visuellement. Les deux extrémités de l'île sont les plus hautes. L'une d'elle est surplombée par le phare, un lieu incontournable à visiter pour ses vues et qui fait partie des lieux de passage obligés pour toute excursion dans ces îles. C'est la seule île habitée de l'ensemble de l’archipel.

La grande diversité marine de ses eaux constitue une autre attraction très importante de cette île particulière (et de l'archipel en général). Des espèces marines uniques vous inciteront à pratiquer la plongée sous-marine.

Les îles Columbretes, un archipel

L'île de La Foradada

Le deuxième groupe d'îles qui composent cet archipel a pour protagoniste principal La Foradada, accompagnée de l'île de Lobo et celle de Méndez Núñez est également un milieu fantastique de plongée. Elle fait partie de la réserve naturelle, il n'est donc pas permis d'entrer sur l'île.

L’île de La Ferrera

L' île de La Ferrera est l'île principale d'un mini archipel composé de huit îles, certaines si petites qu'elles sont considérées comme de grosses roches, issues du milieu volcanique dont il est question ci-dessus. L'île d'Espinosa, Bauza, Navarrete et Valdés sont quelques-unes des îles qui composent ce petit archipel.

L’Île El Bergatín (Carallot)

C'est l'île principale du plus petit des archipels, aussi connue sous le nom d' île de Carallot. Elle est composée d’environ 10 très petites îles, dont les principales sont El Bergatín, Churruca, Beleato et Cerqueiro.

 

Préparez votre excursion aux îles Columbretes

Visiter les îles Columbretes est sans aucun doute l'une des excursions les plus intéressantes de la Costa de Azahar... les fonds marins, le paysage volcanique et son histoire feront de votre excursion une journée inoubliable.

Il existe plusieurs entreprises ou particuliers qui organisent des visites pour des groupes vers l'île, avec différents départs des villes côtières de Castellón.

  • Excursion aux îles Columbretes depuis Peñíscola : du port de Peñíscola, vous pouvez demander une visite guidée de l'île pour les groupes, d’une durée d’environ deux heures. C’est une excursion que vous ne pouvez pas manquer si vous séjournez à l'hôtel Papa Luna. (Plus d'informations disponibles à l'hôtel).
  • Excursion aux îles Columbretes depuis Alcocéber : depuis la ville d'Alcocéber, vous pouvez visiter l'île de Columbretes en Catamaran, la durée du trajet est de 2 h 30 - 3h environ et la visite est organisée pour les groupes. Donc, si vous avez choisi l'hôtel Romana, vous pourrez également opter pour cette sortie. (Plus d'informations disponibles à l'hôtel).
  • Excursion aux îles Columbretes depuis Oropesa del Mar : des visites guidées pour les groupes aux îles sont organisées à partir du port de plaisance d'Oropesa del Mar. Le voyage dure 3 heures et c'est l'une des excursions les plus recommandées à Oropesa. Souvenez-vous en si vous comptez passer vos vacances à l'hôtel Koral Beach. (Plus d'informations disponibles à l'hôtel).

Plusieurs bateaux réalisent ces excursions : vedettes, catamaran, voilier... Pour faire la visite le même jour, profiter et découvrir l'histoire de cet archipel, rappelez-vous que l'Illa Grossa est la seule île sur laquelle il est permis de débarquer. Vous pourrez marcher avec le reste du groupe et visiter le phare des îles Columbretes.

Plongée avec tuba et plongée sous-marine dans les îles Columbretes

En plus de parcourir l'illa Grossa ou de profiter de la vue depuis le phare, le fond marin de l'archipel des Columbretes reste une attraction exceptionnelle.

Pour cette raison, il existe également une offre de plongée sous-marine et d'activités aquatiques telles que la plongée avec tuba ou la plongée sous-marine sur les îles Columbretes. Certaines de ces pratiques ne nécessitent même pas de permis.

La plongée dans les îles Columbretes

Bon nombre de touristes profitent de leurs vacances le long des côtes de Castellón pour découvrir toutes les merveilles qui existent dans les fonds marins de ces îles si caractéristiques, qu’ils soient amateurs ou professionnels. Pour les plus expérimentés qui ont déjà leur carnet de plongée, des excursions sont organisées au départ d'Alcocéber et de Castellón.

 

Réserve marine des îles Columbretes : Flore et faune

Réserve marine des îles Columbretes

Anciennement connu par les Romains comme les îles des serpents (bien qu'il n'y ait plus de serpents sur les îles depuis ce temps-là), cet archipel d'origine volcanique est à mi-chemin entre la côte de Castellón et les îles Baléares. Il possède une richesse environnementale de plus en plus rare en mer Méditerranée avec une grande variété d'espèces animales et végétales.

Certains des spécimens les plus insolites de la faune environnante sont la mouette d'Andoain, le faucon d'Eleonora, le lézard de Columbretes et des espèces d'escargots de grande valeur, mais aussi d'autres spécimens uniques dans le monde entier.

Quant à la flore, elle est très similaire à celle des Baléares. Au printemps, la végétation est plus colorée et on peut y voir des spécimens comme le lentisque, le fenouil marin ou la Echinophora spinosa. Puisqu'il s'agit d'un environnement volcanique, il est très difficile pour cet écosystème fragile de conserver sa richesse environnementale.

En 1988, il a été classé parc naturel. Et c'est à partir de cette année-là qu'une attention particulière lui a été accordée afin de maintenir les espèces d'intérêt halieutique menacées d'extinction. Pour ces raisons, l'archipel des îles Columbretes a rapidement obtenu le statut de réserve marine.

C'est pourquoi, cette réserve particulière est progressivement devenue l'un des environnements maritimes les plus riches de la Costa de Azahar.

 

Histoire et mythes sur les îles Columbretes

Histoire des îles Columbretes

Pendant des siècles, ces îles n'ont été contemplées que depuis la côte de Castellón ou visitées par des gens vivant essentiellement de la mer, comme les marins et les pêcheurs. Cependant, elles ont aussi été un point stratégique pour les contrebandiers et les pirates de différentes époques.

C'est pourquoi ces îles ont toujours été une source inspirante de mythes et d'histoires pour les habitants de leurs côtes. En fait, beaucoup de gens considéraient l'archipel des îles Columbretes comme un lieu imaginaire dont beaucoup de légendes ont été commentées sans avoir la preuve absolue de leur existence. Ce sont ces marins qui mentionnent les îles et suscitent la curiosité des habitants des villes les plus proches. La plus typique et la plus connue est peut-être une légende qui relie les îles Columbretes à un trésor caché par les pirates : un butin qui n'a jamais été découvert.

Elle a également été liée aux Phéniciens, aux Grecs et aux Romains de l'antiquité classique, puisque de nombreux objets découverts au fond de la mer étaient directement liés à ces civilisations. Quelques témoignages clairs ont été des références authentiques, comme des plats très caractéristiques, des ancres et des pots typiques de l'époque.

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