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11
déc.
2018

Le Poinsettia : l’origine d'une tradition de Noël

Comme tout le monde le sait, le Poinsettia est tout un symbole. Cette icône de Noël est la plante la plus vendue pendant les fêtes et la plus utilisée dans les décorations de Noël.

Elle se décline en plusieurs couleurs : rose, blanc, vert... bien que la plus commune à cette époque soit la rouge.

Que savons-nous de cette plante ?

 

Le poinsettia

Poinsettia

Connue comme l’étoile de Noël ou le Poinsettia, cette plante tropicale est originaire du Mexique. Au XVIe siècle, pendant la période coloniale, les frères franciscains ornaient les autels de leurs églises de ces fleurs le jour de Noël, ce qui explique pourquoi aujourd'hui elles sont associées aux fêtes de Noël et à l’élaboration des crèches.

Mais elle est vraiment devenue célèbre, pour ainsi dire, lorsque l’ambassadeur des États-Unis au Mexique, Joel Roberts Poinsett, médecin et grand passionné de botanique, ramena quelques boutures de cette belle plante dans son pays et la diffusa en Amérique du Nord en développant la culture de cette variété. Pour faire connaître cette belle plante, il l'offrait à ses amis pour Noël, ce qui contribua à encourager l’assimilation et l’usage de cette plante à la période des fêtes. Si bien qu'aux États-Unis, le 12 décembre a été proclamé le jour du poinsettia en hommage à Joel Poinsett après sa mort et en remerciement pour avoir introduit cette plante dans le pays.

 

La légende de l’étoile de Noël

Décoration de Noël

Il existe une légende autour du Poinsettia racontant que des enfants issus d'un milieu très humble de Mexico allèrent voir l’Enfant Jésus dans une petite église de la ville pour Noël afin de lui remettre un cadeau, comme le voulait la tradition. Comme ils étaient très pauvres et n’avaient pas de cadeau à lui offrir alors ils cueillirent cette plante, qui à l’origine était entièrement verte; et la légende dit que Dieu, touché par le geste des enfants, la teignit de rouge afin de donner à cette belle plante l’importance requise.

C'est la raison pour laquelle cette plante est liée aux fêtes de Noël et plus précisément au réveillon de Noël et au 25 décembre.

 

L’origine du poinsettia et ses multiples noms

Pastora

L'origine de cette plante est très peu documentée et la tradition orale demeure l’unique source d'informations, transmises de bouche à oreille depuis des générations. Cette plante a été découverte et ramassée par l’empereur Moctezuma sur une petite colline au sud du Mexique, appelée Taxco, dans l’état de Guerrero.

Le jeune empereur décida de la rapporter aux jardins de son palais, dans la ville de Tenochtitlan. Totalement fascinés par sa beauté, les cultivateurs de fleurs aztèques en prirent grand soin et l’utilisèrent pour leurs cérémonies religieuses en hiver. Ils la baptisèrent Cuetlaxochitl, la « fleur couleur de feu », pour ses pétales rouge écarlate.

L’étoile de Noël est également connue en Amérique du Sud comme la Flor del Inca (fleur de l’Inca), la Estrella de Navidad (étoile de Noël), la Estrella Federal (étoile fédérale), la Flor de Navidad (fleur de Noël), Flor de Pascua (fleur de Pâques), Nochebuena (fleur de la nuit sainte), Pastora et Poinsettia. Elle reçoit son nom scientifique Euphorbia pulcherrima, signifiant « la plus belle », en 1834.

En outre, cette plante présente de multiples propriétés : son lait est utilisé pour soigner les blessures, les piqûres, la toux ainsi que pour la fabrication de pigments et de colorants.

Maintenant que vous en savez un peu plus sur l'origine de la magnifique étoile de Noël, n'hésitez pas à l’utiliser pour décorer votre maison et recréer une atmosphère de Noël pleine de magie.

Pour cela, nous allons vous donner quelques conseils afin de prendre soin de cette magnifique Fleur de l’Inca et révéler toute sa beauté pour la période de Noël.

 

Comment entretenir l’étoile de Noël ?

Entretien de l’étoile de Noël

L’étoile de Noël est une plante assez fragile. Voici quelques conseils à suivre pour en prendre soin :

  1. Tenez la plante à l’abri des courants d'air et placez-la dans un endroit ensoleillé sans l’exposer directement aux rayons du soleil. La température idéale pour cette plante est d’environ 22 °C. Faites attention avec le chauffage de votre maison car l’étoile de Noël a besoin d'un environnement humide.
  2. Veillez à l’arroser tous les deux jours afin que la terre reste humide mais sans excès. Ne l’arrosez pas directement : il est recommandé de la poser pendant quinze minutes dans une assiette remplie d’eau. Vous pouvez également vaporiser un peu d'eau sur ses feuilles.
  3. Ajoutez un peu d’engrais liquide tous les 15 jours à la période de floraison.
  4. Pour la conserver après les fêtes de Noël, vous pouvez la sortir dans le jardin tout en veillant à la protéger du froid et du gel. Si vous souhaitez la garder pour l’année suivante et qu’elle fleurisse à nouveau, laissez-la plus longtemps dans la pénombre, 5 à 6 heures pendant la journée en plus de la nuit, afin de lui permettre de fleurir correctement et de prendre cette couleur rouge exceptionnelle.

 

Il ne nous reste plus qu’à vous souhaiter de belles fêtes avec une décoration raffinée, en choisissant l’étoile de Noël, plante symbole des fêtes de fin d’année.

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